Tuesday, March 5, 2013

Permaculture Tip: Perennializing Annual Vegetables - Leeks

The leek is an "annual" vegetable that we may be able to make perennial.

Leeks are one of my favorite vegetables. They are kind of like a mix between an onion and garlic in flavor, a mix of onion and scallion and shallot in use, and a mix of scallion and maybe cabbage in texture. They offer a great flavor addition to many dishes, and I use them quite a bit.

Leeks are biennial plants. This means that they will grow for a full season, winter over, and then flower the next season. Leeks can be harvested whenever you want them. When younger, they are more tender and can be used a bit more like a shallot. When they are older, the leaves are a bit tougher, and they can be used like large onions or almost like cabbage.

I have bought leeks from the grocery store that still had a bit of the roots left on them. I chopped the lower 2-3 inches off (10-15 cm) and let it sit in a jar of water for a few days, then I planted them in the garden. Be warned that this water starts to stink very quickly. I actually do not think this step is necessary, but I have always been too busy to plant them right away. I know it will be a day or two before I will go outside and take the time (okay, it is about one minute!) to plant them, so I stick them in the water. I have left the leek "bulbs" in the water for up to a week. Within a few weeks of planting them in the soil, there are new shoots growing from the center.

This is also a great way to short-cut planting leeks from seeds.

My thought was that this technique could be indefinitely perpetuated. However, I have not lived in a place long enough to test this theory more than a two seasons. But then I listened to an old Permaculture course taught by Bill Mollison, the founder of Permaculture. He had a recommendation that cut out a few of my steps. When a leek is ready to be harvested, instead of pulling the whole plant out, just cut it off at ground level. Then let the plant keep on growing... just as if you harvested it and then replanted the root end.

Perennial Leeks! Fantastic!

If you live in an area that freezes, you can overwinter the leeks by covering them with straw or grass clippings, then in Spring just uncover the mulch. The only concern is that after overwintering, the leek may bolt sooner, but you may be able to stop it by cutting off the flower stalk before it grows too large. I need to experiment with this. I will let you know what I find. If you have done this, please let us know!

Permaculture Tip is an idea that is derived from observing and interacting with nature.  It is simple.  It is safe.  It is effective.  It helps build a sustainable system of agriculture and life in general.  If you have any Permaculture Tips you would like to share, please let me know.  I will post it here, give you the credit, and post a link to your blog or website if you have one.  Email me here: kitsteiner@hotmail.com


6 comments:

  1. I do this all the time with spring onions! I don't cook up many leeks or I'd probably do the same thing with them.

    I used to cut them off and keep them in a jar in the kitchen until I was ready to transplant them, now I keep them in the ground and cut them right back to an inch or two above the soil and wait for them to regrow. I have found that eventually they start to get a little tougher/hardier over time, but still very edible.

    http://taliachristine.blogspot.co.nz/2012/04/spring-onions-regrow-reuse.html

    ReplyDelete
  2. Thanks for the idea. I have leeks in my garden right now from last year that I will just cutting off the tops. Outstanding blog!

    ReplyDelete
  3. We grow a perennial variety of leek which tend to out perform regular leeks in my garden. They are very productive and extremely low maintenance. It grows like regular leeks, but it send up lots of babies from its base which are easily separated and planted. When it does flower it does not often produce viable seed.

    ReplyDelete
    Replies
    1. I am trying to get my hands on some perennial leeks? Any suggestions?

      Delete
    2. Hi Alice, I sell them as well as a few other perennial vegetables and a small selection of heirloom vegetable seeds that have performed well for me. I have listed everything I sell on our blog:

      http://living-mudflower.blogspot.com.au/2013/05/perennial-annual-vegetables-for-sale.html

      Delete
  4. إن شركة ترميم منازل بالرياض هي أفضل شركة متخصصة في ترميمات المنازل وجميع المنشآت على صعيد المملكة حيث أننا نقوم بجميع أعمال المعالجة سواء كانت مجرد شروخ بسيطة أو كانت متفاقمة وخطيرة فنحن شركة رائدة في هذا المجال بفضل الخبرات المتميزة التي نتوفر عليها.
    شركة ترميم منازل بالرياض هي الاختيار المثالي والصحيح لكل الباحثين عن الدقة والمصداقية في الخدمات المقدمة حيث أن شركتنا دائما ما تسعى إلى التطوير والبحث عن مستجدات هذا المجال من أجل أن تكون دائما عند حسن ظن عملائها الأعزاء.
    أعمال الترميم المنجزة من طرف شركة ترميم منازل بالرياض
    إن شركة رواد الرياض تجري جميع الأعمال الخاصة بالترميم والتي قد تكونون بحاجة إليها نذكر لكم من بينها:
    • إعادة بناء أساس وأعمدة جديدة للمنازل بدون القيام بهدمها حتى يتم الزيادة في عمر البناية وقوتها بدون اللجوء إلى الهدم الذي قد يكلف العميل مبالغ باهظة.
    • لدينا خدمات متعلقة بالصيانة مثل السباكة المتعلقة بالصرف الصحي وتمديدات المواسير وكذلك إصلاح الأعطال المرتبطة بالكهرباء وكذلك تسربات المياه بالإضافة إلى معالجة أخشاب المبنى كتغيير النوافذ والأبواب أو اصلاحها.
    • نقوم كذلك بالأعمال المتعلقة بالدهان والطلاء التي قد تشوه جمالية المنزل سواء من الداخل أو الخارج.
    • ترميم الأرضيات التي قد تكون بها كسور.
    • القيام بسد الشروخ واستخدام مواد عازلة مثل مادة الأيبوكسي المعروف عنها أنها تصبح صلبة بعامل الحرارة.
    كانت هذه بعض أعمال الترميم التي تقوم بها شركتنا حيثأننا نقدم لعملائنا الكرام أعمال أخرى يمكنكم التعرف عليها من خلال الاستعانة بنا فنحننعدكم بتقديم خدمات على أعلى مستوى من الجودة.
    أجود الخدمات بأقل سعر مع شركة ترميم منازل بالرياض
    تعتبر شركة صيانة منازل بالرياض هي الأرخص سعرا وهذا لأنها تسعى إلى جعل جميع طبقات المجتمع تستفيد من خدماتها فإذا كنتم قلقون بشأن الأسعار فلا داعي لذاك لأننا لن نكلفكم الكثير حيث أن كل ما يهمنا هو رضاكم عن جودة الخدمات التي نقدمها لكم فقط سارعوا للتواصل على أرقام شركتنا لنقدم لكم أفضل خدمة ترميم منازل بأفضل الأسعار على الإطلاق.
    تواصل معنا
    0500358741
    او زورو موقعنا
    http://elwosta.com/

    ReplyDelete